Ahl el Kahf: selon une croyance, ils dorment toujours dans une grotte, dans la région d’Azeffoun, en Kabylie

Les habitants d’Azeffoun peuvent rentabiliser ce mythe en attirant vers leur commune les amateurs du tourisme mystique.

Ahl al Kahf (les 7 dormants d’Ephèse, The Seven Sleepers of Ephesus) 

Ephèse, ville antique grecque située sur la côte ouest de la Turquie moderne. Elle doit sa célèbrité à son Temple d’Artémis, l’une des 7 merveilles du Monde.

les sept

Les Sept Dormants d’Ephèse  (également en arabe: As-hab al Kahf, signifie compagnons de la caverne) étaient un groupe de jeunes chrétiens qui se cachaient dans une grotte en dehors de la ville d’Ephèse vers 250 AD, pour échapper à une persécution des chrétiens  menée sous le règne de l’empereur romain Dèce. Une autre version est que Dèce a ordonné leur emprisonnement dans une grotte fermée pour y mourir par punition pour leur chrétienté. Après s’être endormis à l’intérieur de la grotte, ils se réveillèrent prétendument environ 180 ans plus tard, sous le règne de Théodose II.

  1. La première version de cette histoire vient de l’évêque Jacob syrien de Sarug (c. 450-521), qui est, elle-même, dérivée,  tôt, d’une source grecque, aujourd’hui, perdue.

La Martyrologie romaine mentionne les Sept Dormants d’Ephèse sous la date du 27 Juillet, comme suit: “Commémoration des Sept Dormants d’Ephèse saints, qui, il est raconté, après avoir subi le martyre, reposent en paix, en attendant le jour de la résurrection. Le calendrier byzantin les commémore avec les fêtes du 4 Août et le 22 Octobre.

L’histoire a sa plus haute importance, cependant, dans le monde musulman, comme il est dit dans le Coran (sourate 18, verset 9-26). Le compte rendu coranique de cette histoire ne précise pas exactement le nombre de dormants (Sourate 18, verset 22). Il donne également le nombre d’années qu’ils ont passé à dormir, 300 années solaires (l’équivalent de 309 années lunaires). Contrairement à l’histoire chrétienne, la version islamique comprend la mention d’un chien qui a accompagné les jeunes pour veiller sur eux à l’entrée de la grotte. 

Histoire

L’histoire prétend que, pendant les persécutions de l’empereur romain Dèce, vers 250 après JC, sept jeunes hommes ont été accusés de renier leur foi païenne pour le christianisme. Dèce,  avant de les persécuter conformément à la loi en vigueur, leur donna un certain  temps de réflexion pour revenir sur leur décision, mais au lieu de renier leur nouvelle foi,  ils ont plutôt choisi de donner leurs biens aux pauvres et de se retirer à la sauvette dans une grotte de la montagne pour prier jusqu’ à plonger dans un sommeil profond. L’empereur, voyant que leur attitude envers le paganisme ne s’était pas améliorée,  ordonna que l’entrée de la caverne  soit scellée.

Dèce mourut en 251, et pendant de nombreuses années écoulées,   le christianisme  passa de persécution à  religion d’Etat de l’Empire romain. À une époque  donnée, généralement située sous le règne de Théodose II (408-450)-le propriétaire du terrain  décida d’ouvrir la bouche scellée de la grotte,  pensant à l’utiliser comme un  abri pour le bétail. Il l’ouvrit et trouva les dormants à l’intérieur. Ils se réveillèrent, croyant avoir dormi seulement un jour, et envoyèrent  l’un des leurs à Ephèse pour acheter de la nourriture, avec des instructions de précaution de peur que les païens le reconnurent et saisirent de lui. En arrivant dans la ville, ce dormant réveillé fut étonné de trouver des bâtiments ornés de croix; les habitants pour leur part furent stupéfaits de trouver un homme essayant d’utiliser de  vieilles pièces de monnaie du règne de Dèce. L’évêque fut convoqué pour faire venir les dormants et les  interviewer,  ils lui  racontèrent leur miraculeuse histoire de leur  mort en louant Dieu.

Comme les premières versions de la légende se  propagérent à partir  d’Ephèse, une catacombe chrétienne fut venue pour être associée avec elle, attirant des dizaines de pèlerins. Sur les pentes du mont Pion (mont Cœlius) près d’Éphèse (près de Selçuk en Turquie moderne), la “grotte” des 7 Dormants avec des ruines de l’église construite au-dessus fut fouillée en 1927-1928. La fouille mit en lumière plusieurs centaines de tombes datées des 5ème et 6ème siècles. Des inscriptions réservées aux Sept Dormants furent trouvées sur les murs de l’église et dans les tombes. Cette “grotte” demeure à ce jour une attraction touristique.

Origines syriaques 

L’histoire est apparue dans plusieurs sources syriaques durant la vie de Gregory. Elle a été racontée par Syméon Métaphraste. Une autre version syriaque est imprimée dans Anecdota de terre. 

Diffusion 

L’histoire atteint rapidement une large diffusion dans toute la chrétienté, popularisée en Occident par Grégoire de Tours, dans sa collection du 6 ème siècle en retard de miracles, De gloria martyrum (Gloire des Martyrs).

Dans les limites les plus éloignées de l’Allemagne vers le nord-ouest, sur la rive de l’océan lui-même, une grotte est considérée sous un rocher en saillie, où pour un temps indéterminé, sept hommes se sont reposés, enveloppés dans un long sommeil.
Leur robe les a identifiés comme des Romains, selon Paul, et aucun des barbares locaux  n’a osé les toucher.

Pendant la période des croisades, les os des tombeaux près d’Ephèse, identifiés comme des reliques des Sept Dormants, ont été transportés à Marseille, en France dans un grand cercueil de pierre, qui est resté un trophée de l’abbaye de Saint-Victor.

Les Sept Dormants ont été inclus dans la compilation Légende Dorée, le livre le plus populaire de la fin du Moyen Age, qui a fixé une date précise pour leur résurrection, 378 après JC, sous le règne de Théodose. 

La littérature moderne  

Le compte était devenu proverbial dans la culture protestante du 16ème siècle.

Peu est entendu des Sept Dormants des Lumières, mais le conte a été relancé avec l’arrivée du romantisme. La Légende Dorée peut-être la source de réécritures des Sept Dormants dans les Confessions de Thomas de Quincey d’un mangeur d’opium anglais, dans un poème de Goethe, «Rip van Winkle» de Washington Irving, Le Dormant  se réveille de HG Wells. Il pourrait également avoir une influence sur le motif du «roi de la montagne”.

La série Sept Dormants par Gilbert Morris prend une approche moderne de l’histoire, dans lequel sept adolescents doivent être réveillés pour combattre le mal dans un monde post-nucléaire-apocalypse.

L’écrivain persan-néerlandais Kader Abdolah donne sa propre interprétation de la version islamique de l’histoire, dans le livre “Notebook de mon père», basée sur l’expérience de l’auteur dans l’aile gauche s’opposant  à la fois au régime du Shah et à la République islamique. Le livre comprend de nombreuses citations de conte du Coran. A la fin, la sœur du narrateur et co-activiste s’échappe de prison, et avec d’autres prisonniers politiques évadés se cachent dans une grotte de montagne dans le nord de l’Iran, où ils dorment jusqu’à ce que  l’Iran soit libre de toute oppression.

Interprétation islamique

-La version coranique

Ils ont été cités dans Sourate El Kahf versets [18 : 07 à 18 : 27]

[18:09] Pourquoi pensez-vous que nous vous parlons au sujet des gens de la caverne et des numéros relatifs à eux? Ils sont parmi nos signes merveilleux.

[18:10] Quand les jeunes se sont réfugiés dans la caverne, ils dirent: “O  Seigneur, emplit nous  de  ta miséricorde, et bénit nos affaires avec ta guidance.”

[18:11] Nous avons ensuite scellé leurs oreilles dans la caverne pour un nombre prédéterminé d’années.

[18:17] Et vous pouvez voir le soleil quand il se lève venant de la droite de leur caverne, et quand il se couche, il brillait sur ​​eux de la gauche, alors qu’ils dormaient dans le creux de celle-ci.

[18:18] On pourrait penser qu’ils étaient éveillés, alors qu’ils étaient en fait endormis. Nous les tournons sur le côté droit et le côté gauche, tandis que leur chien étirait ses jambes au milieu d’eux. Aviez-vous jeté un regard sur eux, vous auriez fui d’eux, frappés de terreur.

[18:19] Lorsque nous les avons réveillés, ils se sont demandé entre eux, “Combien de temps sommes-nous restés  ici?” “Nous avons été ici un jour ou partie de la journée,” répondirent-ils. “Votre Seigneur sait mieux combien de temps nous sommes restés ici. Laissez-nous envoyer un de nous avec cet argent en ville. Qu’il cherche la bonne nourriture licite, et en acheter  pour nous. Qu’il garde un profil bas pour n’attirer aucune attention “.

[18:20] «S’ils vous découvrent, ils vous lapideront, ou vous obligeront à vous convertir  à leur religion, alors vous ne pouvez jamais réussir.”

[18:21] Nous avons fait de les découvrir, pour que chacun sache que la promesse de Dieu est vraie, et à supprimer tous les doutes concernant la fin du monde. Les gens se disputaient alors entre eux à leur sujet. Certains ont dit, “Laissez-nous construire un bâtiment autour d’eux.” Leur Seigneur est le meilleur connaisseur à leur sujet. Ceux qui ont prévalu, disaient, “Nous allons construire un lieu de culte autour d’eux.”

[18:22] Certains diront, «Ils étaient trois, leur chien étant le quatrième,” tandis que d’autres disaient: «Cinq, le sixième étant leur chien”, comme ils avaient deviné. D’autres ont dit, “Sept”, et le huitième était leur chien. Dis: “Mon Seigneur est le meilleur connaisseur de leur nombre.” Il l’est, mais peu de gens connaissent leur  cas réel. N’entrez, donc pas, dans des controverses à leur sujet, sauf sur une question qui est claire. Ne consultez, donc,  aucun d’entre eux sur cette affaire des dormants.

[18:25] Ils sont restés dans leur caverne trois cents ans,  augmentés de neuf.

[18:26] Dis [Pour eux], “Dieu est le meilleur connaisseur de combien de temps ils sont restés là-bas.” Il connaît tous les secrets dans les cieux et la terre. Par Sa grâce vous pouvez  voir;  par sa grâce  vous pouvez entendre. Il n’y a rien en dehors de Lui  comme  Seigneur et Maître, et Il ne permettra jamais d’associés   dans son royaume “. 

-Interprétation savante islamique

Les versets mentionnés ci-dessus dans le Coran sont la source islamique connue seulement pour cette histoire. Selon les savants musulmans, Dieu a révélé ces versets parce que les gens de la Mecque, contestant le prophète Mahomet, avaient soumis ce dernier à une investigation  par une liste de questions qui a été transmise à eux par des juifs de Médine dans le but de tester son authenticité de prophète. Ils lui ont demandé de leur parler de ces  jeunes hommes qui ont disparu dans le passé, de cet homme, Zulqurnain (Alexandre Le Grand),  qui a parcouru la terre d’est en ouest, ainsi que  de l’âme proprement dite.
L’histoire musulmane est parallèle à la version chrétienne, celle-ci racontant l’histoire d’un groupe de jeunes croyants qui ont résisté à la pression de leur peuple à adorer d’autres idoles à part le Dieu des chrétiens, en allant se réfugier dans une grotte où ils dormiront pendant une longue période. Quand ils se sont réveillés, ils pensaient qu’ils avaient dormi seulement un jour ou deux. Leur mystère se dévoila quand ils envoyèrent  un des leurs en ville acheter des vivres. Son utilisation de vieilles pièces de monnaie   révéla la présence de ces légendaires disparus de la ville. A leur mort,  les habitants  de leur ville construisirent un lieu de culte sur le site de leur sépulture (la grotte). Le Coran ne donne pas leur nombre exact. Il mentionne que certaines personnes disent qu’ils étaient trois, d’autres diraient cinq, sept, diraient certains, en plus d’un chien, et qu’ils avaient dormi  pendant 300 ans plus 9, ce qui pourrait signifier 300 années solaires ou 309 années lunaires (300 années solaires sont égales à 309 années lunaires).

Le Coran a souligné que leur nombre et la durée de leur séjour sont connus de Dieu seul et quelques personnes, et que ces questions ne sont pas la partie importante de l’histoire, mais plutôt les leçons qui peuvent en être tirées.

Situation de la grotte et de la durée du séjour

Les musulmans croient fermement à cette l’histoire comme il est mentionné dans le Coran. Toutefois, certains aspects de l’histoire ne sont pas couverts dans le récit coranique, y compris l’emplacement exact de la grotte. Certains prétendent que c’est à Ephèse, en Turquie; d’autres citent un endroit près d’Amman (ex Philadelphie, sous le régne du roi d’Egypte Ptolémée Philadelphus), en Jordanie. Les Musulmans ouïghours suggèrent même Tuyukhojam, Turpan est l’emplacement de la grotte, parce qu’ils croient que cet endroit correspond à la description du Coran. Les dates exactes de leur sommeil sont également alléguées et ne figurent pas dans le Coran; certains prétendent qu’ils sont entrés dans la caverne au moment de Dèce (250 après JC), et ils se sont réveillés au moment de Théodose Ier (378-395) ou Théodose II (408-450), mais aucune de ces dates ne peut être rapprochée avec le récit coranique qui parle d’un sommeil d’une durée de 300 ou 309 ans. Certains érudits musulmans, cependant, affirment que les 300 ou 309 ans mentionnés dans le Coran se réfèrent à des périodes de temps alléguées par ceux racontés par  l’histoire, plutôt que d’une déclaration définitive émanant d’Allah.

Dans le sud de la Tunisie, une mosquée à Chenini est appelée “mosquée des Sept Dormants” (Masjid al-Ruqood al-Sebaa), où les Dormants sont prétendument enterrés dans les environs de la mosquée dans des tombes remarquables par leur longueur exceptionnelle (environ 4 mètres de long). C’est une croyance populaire que lors de leur long sommeil, ils n’ont pas cessé de croître, au point qu’à leur réveil  ils sont devenus géants.

Autres endroits tunisiens où la grotte des Sept Dormants se trouve, sont Midès, Tozeur, El-Oudiane (al-Udyan) et Talālat. Selon le voyageur Abou Salim al-Ayyashi (17ème siècle), l’endroit où ils se trouvent est une montagne dans le village de Degache (qu’il appelle Daqyūs).

Les 7 dormants dormiraient toujours près d’Azeffoun, en Kabylie

Un autre endroit où les croyances populaires localisent les Sept Dormants est Azeffoun, en Kabylie (Algérie), où une légende recueillie par Auguste Mouliéras parle de sept bergers qui ont fui  la persécution de Dèce (Deqyus)  pour aller  se cacher dans une grotte où ils  dormiront pendant quarante ans. Selon cette version, en se réveillant, ils ne se rendaient pas compte que leur sommeil était si long, mais en se rendant en ville, un boulanger au courant de leur légende, découvrait leur secret  dès lors qu’ils lui avaient tendu  une vieille pièce de monnaie qui datait d’un autre âge. Embarrassés, probablement, d’être dans une époque qui n’est pas la leur, ils rejoignaient  une autre  grotte  située dans un buisson difficile à atteindre, à une heure de marche à l’est d’Azeffoun”, où ils dorment encore à ce jour. Selon la même croyance, leur chien qui veille sur eux, peut de nos jours, être entendu aboyer, par les passants.

La mosquée des sept dormants à N’Gaous, dans les Aurès

Une “mosquée des Sept Dormants» existe aussi dans le village algérien de N’gaous (Aurès), mais, ici, la légende est quelque peu modifiée, puisque la tradition parle de sept personnes qui y vivent dans les temps historiques, qui ont mystérieusement disparu et miraculeusement retrouvées endormies, de nombreuses années plus tard par le pieux Sidi Kacem (mort en 1623), qui, par conséquent, ordonnera qu’une mosquée soit construite à cet endroit. Il convient de noter, toutefois, que la mosquée, elle-même, intègre certaines colonnes de l’époque romaine, avec deux inscriptions citant Trebonianus Gallus, le successeur de Dèce.

 

(Traduit de l’anglais et adapté par admin)

http://en.wikipedia.org/wiki/Seven_Sleepers

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